Den övergivna turistorten

Den övergivna turistorten

Innan divisionen av Cypern 1974, var Varosha en utväg i Famagusta blomstrar. De rika och berömda drogs av några av de bästa stränderna på ön. Richard Burton och Brigitte Bardot som alla släpptes av Argo Hotel på JFK Avenue sägs vara Elizabeth Taylors favorit.

‘Den som kommer från Varosha har en romantiserad uppfattning om det’, säger Vasia Markides, 34, en amerikansk grekcypriot, vars moder växte upp där. ‘De pratar om att det är navet för konst och intellektuell aktivitet. De beskriver den som den franska rivieran på Cypern.’

Men för 40 år sedan invaderade Turkiet Cypern och ockuperade den norra tredjedelen av ön efter år av interetniskt våld som kulminerade i en kupp som inspirerades av Greklands styrande militärjunta.

När dess trupper närmade sig Varosha, en grekcypriotisk gemenskap, flydde invånarna och tänkte återvända när situationen lugnade sig. Anläggningen var dock inhägnad av den turkiska militären och har sedan dess varit en spökstad. En FN-resolution från 1984 kräver överlåtelse av Varosha till FN-kontrollen och förbjuder ett försök att återställa det av någon annan än de som tvingades ut.

Under 2003 lindrades restrestriktioner för första gången, så att cyprioter på båda sidor kunde korsa FN: s buffertzon, allmänt känd som ‘Green Line’.

‘Den bild som jag hade i mitt sinne var av ett slags paradis’, säger Vasia Markides om dagen då hon återvände till peer över ledningen i sitt förfäderhem för första gången. ‘Men det kändes som en typ av post-apokalyptisk mardröm.

‘Du’ ser naturen ta över. Prickly pear buskar har överskridit hela sex kvadratkilometer. Det finns träd som har spirat genom vardagsrum. Det är en spökstad. ‘

Tecken varnar turister som peering över staketet att ‘foton och filmer är förbjudna.’ Trespassers risk död. Utflyttade invånare stiftar regelbundet kärleksbrev och blommor till taggtråden.

Andra än turkiska soldater, få har vågat inuti. De som har beskrivit extraordinära sevärdheter. En bilhandlare som fortfarande är förfylld med bilar i 1974, fönsterskyltar av mannequins klädda i långa mode, sanddynerna som har inkräktats över strandpromenaden med sällsynta havssköldpaddor som ligger i dem.

Bilder av förödelsen cirkulerar på nätet men fotograferna vinner inte alltid att ta dem.

Nu bor i New York, Markides spionerar ett förslag om att vända Varosha till en miljö som en modell för hållbarhet och fredlig samexistens. Hennes planer har samlat stöd från både grekiska och turkcyprioter, och hon har bildat en osannolik vänskap.

Det var som att ha spökebarnCeren Bogac, arkitekt och psykolog

‘Det var som att leva bredvid spöken’, säger Ceren Bogac, 34, en turkcypriot som växte upp i ett hus med utsikt över Varosha. ‘Husen hade blomkrukor, gardiner, men ingen bodde där det var ett utrymme som plötsligt hade lämnats.’ Hennes skola var också vid staketet, så om en boll blev sparkad av misstag, var den borta för alltid.

Bogacs morföräldrar var flyktingar från Larnaca i söder och hade fått ett grekcypriotiskt hem i utbyte mot den egendom som de var tvungna att överge. Bogac växte upp där, men när hon var fem eller sex år gammal gjorde hon en oroande upptäckt.

‘En dag hittade jag, i en låda, andra personers personliga tillhörigheter, som fotoalbum och tidskrifter’, säger Bogac. ‘Jag frågade min mormor:’ Vem hör detta till? ‘Hon sa:’ Det tillhör de äkta ägarna till det här huset. ‘Och det var första gången jag insåg att vi inte äger huset vi lever i .

‘Jag var chockad,’ säger hon. ‘Jag tänkte på hur det hände, varför dessa människor var tvungna att lämna sin plats och vad deras psykologi var när de sprang för att komma ut. Vilken typ av situation de hade ställts inför för att lämna allt bakom barnens leksaker , fotoalbum, allt. ‘

Denna barndomsförverkande formade Bogacs hela karriär, hon blev en psykolog och arkitekt för att förstå hur det påverkar människor att bo i någon annans hem. Som en del av hennes forskning kom hon över Vasia Markides ‘2008 dokumentär Hidden in the Sand, där famagustianer på båda sidor pratar om hur de känner sig om divisionen.

Tanken är att Varosha ska bli en modell för grön teknik. ‘Vi måste uppmärksamma de tecken som naturen ger oss’, säger Markides, med hänvisning till hur naturen har återställt staden. Det handlar om att använda solenergi som vi har så mycket på Cypern i stället för att förlita sig på fossila bränslen.

‘Det är ett underbart tillfälle eftersom vi måste bygga om en stad från början, varför inte göra det rätt sätt den här gången? Tillbaka på 1970-talet när alla hotell byggdes på kusten, blockerade de solen från att slå stranden efter 1 pm! ‘

Att ta en symbol på krig, försummelse, hat och övergivande, och förvandla den till en modell för resten av världen, det är en succeshistoriaVasia Markides, Famagusta Ecocity Project

Projektet lanseras i januari 2014 när Markides kommer att börja göra en dokumentärfilm om ansträngningarna att förvandla Famagusta-regionen till en blomstrande ekostad. Den startar den 16 januari med en arkitektonisk designstudio med utsikt över spökstaden, där lokala och internationella experter kommer att börja planera en hållbar framtid.

Det finns en stor snag, men de taggtrådsstängsel och patrullerande soldater. Medan Cypern är uppdelad, kommer Varosha sannolikt att förbli utanför gränserna. Centralt för varje bosättning är idén om ‘territoriell anpassning’, där egendom från grekcyprioterna skulle återintas i sin helhet, detta kommer också att innebära att många turkiska cyprioter är bosatta.

Nästan hela fastigheten i det inhägnade området Varosha tillhör grekcyprioter och det är obebodt. Grekcyprioter hävdar att det skulle vara en bra förtroendebyggnadsåtgärd för att staden ska återlämnas innan fredsförhandlingar återupptas (i väntan sedan mars 2012.)

‘Det är en känslig fråga’, säger Fiona Mullen, ekonom och del av Famagusta Ecocity Project. ‘Även om det är sant att det skulle göra en stor skillnad för hur grekcyprioterna ser Turkiet, turkarna och turkcyprioterna alltid har oroat sig om att om de gav tillbaka Varosha, kan grekcyprioterna bara’ ficka ‘det och inte ge något i lämna tillbaka.’ Så den långvariga situationen för Turkiet och turkcyprioterna är att Varosha ingår i en övergripande lösning förbi förslag som har inkluderat återupptagande hamnar och flygplatser i norr.

Bogac är hoppfull, trots utmaningarna. ‘Problemet på Cypern är inte politiken’, säger hon. ‘Problemet är att vi väntar på att andra kommer och börjar något i vårt eget land men om vi börjar en sådan rörelse för första gången tror jag att vi kan göra oss redo för ekonomisk eller finansiell situation. Vi måste göra något för den här staden .’