Denna New Jersey man kommer ihåg vilken jul som var för 100 år sedan

Denna New Jersey man kommer ihåg vilken jul som var för 100 år sedan

Några julklappar vi aldrig glömmer; för Ambrose LeVan, det var vagnen.

När han var 6, gav hans far honom en liten vagn som han kunde dra med sig.

var inte en leksak, sade LeVan. skulle gå längs järnvägsspåren i 4 miles och plocka upp kolet som spilldes som de försökte skopa det i pannor på ett rörligt tåg. Vi hade inte råd med kol.

Det var jul 1917, 8 månader efter att USA gick in under första världskriget.

LeVan är 105 år gammal nu. Om du är nyfiken på hur julen har utvecklats under det senaste århundradet är Freeholds hemvist ett levande vittne.

Därefter sa han att gåvor var sällsynta och praktiska. Med den vagnen lugnade en ung LeVan också hemvaror från hörnaffären i hans hemstad Reading, Pa.

Familjen LeVan bodde i ett hyreshus uppvärmt med en krukugn och upplyst genom fotogener. Deras en semesterdekoration varje december var ett julgran.

pappa skulle köpa ett litet träd för en nickel, sa levan. kunde inte ha råd med ornament. Vi hade en låda med bomull och han lindade den och lade den på träbenen. Det var den första indikationen på jul som vi känner till idag. 1918 tog ett stort genombrott.

pappa hittade ett andra Lionel-tåg som körde, och han tog det ifrån varandra och fick det att gå, sa LeVan. var en stor sak. Få personer hade det. sätta upp det på gården en motor och två bilar och det var pratsamtalet i grannskapet.

Vet du vad som var ett ämne av konversation den säsongen? I slutet av första världskriget den 11 november 1918. Idag firar vi det som veteransdag varje år.

kom ihåg det, sa LeVan. kom ihåg min mamma tog mig till en segerparadis och hon kysste av en av soldaterna. Roaring ’20s inledde välstånd för vissa, men inte för alla. LeVan var 14 när fadern dog och han släpptes ut ur skolan för att tjäna en lönecheck.

stämplade detaljer om mänströjor som visade storlek och tillverkare, sa han. arbetade 30 timmar i veckan och skulle göra 3,60 dollar i veckan. Det var nog att köpa maten för oss under en hel vecka. blev bättre när hans mor gifte sig igen. Han kommer ihåg att få små julklappar mer regelbundet, men semesterens häftklammer var detsamma: Mass vid midnatt eller gryning och besök till vänner och familj i stan.

LeVan fortsatte dessa traditioner när han startade en egen familj. Efter att ha klättrat stegen från ett ingenjörsföretag, som steg från föredragande till vicepresident, lade han till några snoddar till semestern.

min far pratade om men hade aldrig råd, sa han. sätta upp ett träd med mycket trevliga dekorationer och elektriska glödlampor, vilket var ganska en behandling. Jul, han köpte sin dotter en uppsättning Lionel-tåg. Hon skickade den vidare till sina döttrar och nu har en av hennes barnbarn det.

Traditionen av tågen fortsätter, säger Joan Jones, dottern som nu är 78.

Helgerna handlar om tradition, men för någon som LeVan, handlar de också om perspektiv. Trots allt var hans första julklapp en vagn för att samla kol.

nedslående för att se barn med så många gåvor ta dem och slita av det som ett annat skräp, sa han. öppna dem utan någon verklig uppskattning för vad som gick bakom den gåvan tanken att välja den, kostnaden för den. förlorade aldrig den uppskattningen. Vid 105 återstår han anmärkningsvärt skarp och passar, simmar och spelar orgeln. Hans fru Dorothy dog ​​i 2003 efter 67 års äktenskap.